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National Wildlife Week: केवल हाथियों के संरक्षण से ही वनों की रक्षा की जा सकती है और वे मनुष्यों के साथ अच्छी तरह से ताल मिलाने में सक्षम हैं

जंगल में हाथियों का अस्तित्व कई लुप्तप्राय पौधों, सूक्ष्मजीवों, वन्यजीवों और पक्षियों के संरक्षण को सुनिश्चित करता है। देश में हर साल 2-8 अक्टूबर के बीच वन्यजीव सप्ताह मनाया जाता है। ऐसे में सभी को इस बारे में जागरूक होने की जरूरत है।

National Wildlife Week: केवल हाथियों के संरक्षण से ही वनों की रक्षा की जा सकती है और वे मनुष्यों के साथ अच्छी तरह से ताल मिलाने में सक्षम हैं

IndiaNewsHindiBy : IndiaNewsHindi

  |  4 Oct 2022 10:36 AM GMT

पंकज चतुर्वेदी। झारखंड और छत्तीसगढ़ में हाथियों के घुसने और गांवों को तबाह करने की कई घटनाएं हैं. पिछले तीन वर्षों में, मानव-हाथी संघर्ष की बढ़ती संख्या में लगभग 300 हाथियों की मौत हो चुकी है और 1,400 से अधिक लोग अपनी जान गंवा चुके हैं। जहां कहा जाता है कि हाथी उनके गांवों में घुस आया है, वहीं हकीकत यह है कि भूखा-प्यासा हाथी प्राकृतिक संसाधनों के सिकुड़ने के कारण अपने पारंपरिक क्षेत्र में चला जाता है.

दुख की बात है कि अब बस्तियां हैं, सड़क नेटवर्क हैं। WWF-इंडिया की रिपोर्ट 'The Critical Need of Elephants' के मुताबिक इस वक्त दुनिया में करीब 50,000 हाथी बचे हैं, जिनमें से 60 फीसदी भारत में हैं। यह समझना होगा कि मनुष्य पृथ्वी पर तभी मौजूद हैं जब जंगल हों और जंगल में बाघ से ज्यादा हाथी की जरूरत हो। दुनिया भर में हाथियों की सुरक्षा के लिए बने आठ देशों के समूह में भारत शामिल हो गया है।

राष्ट्रीय धरोहर पशु

भारत में, इसे 'राष्ट्रीय धरोहर पशु' घोषित किया गया है इसके बावजूद, भारत में हाथियों की आबादी पिछले दो दशकों के दौरान स्थिर हुई है। जिस देश में हर शुभ कार्य से पहले हाथी के सिर वाले गणेश की पूजा करने की परंपरा है, वहां एक बड़ी आबादी हाथियों से छुटकारा पाना चाहती है। पिछले एक दशक के दौरान, झारखंड, छत्तीसगढ़ और उड़ीसा जैसे राज्यों में, जिन्हें मध्य भारत में हाथियों का प्राकृतिक आवास कहा जाता है, 1,000 से अधिक लोग अनियंत्रित झुंडों द्वारा मारे गए हैं। मनुष्यों और हाथियों के बीच लड़ाई में वृद्धि हुई है। हाथियों को भोजन और पानी के लिए दिन में 18 घंटे घूमना पड़ता है।

गौरतलब है कि हाथी जहां दिखने में भारी होते हैं वहीं इनका स्वभाव नाजुक और संवेदनशील होता है। थोड़ी सी थकान या भूख उन्हें तोड़ देती है। जब उसका प्राकृतिक घर, जंगल क्षतिग्रस्त हो जाता है, तो वह इंसानों से भिड़ जाता है। हाथी वन पारिस्थितिकी तंत्र और जैव विविधता के संरक्षण में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं। अधिकांश संरक्षित क्षेत्रों में, मानव आबादी हाथियों के निवास स्थान के करीब रहती है और वन संसाधनों पर निर्भर करती है। तभी जंगलों में मानव अतिक्रमण और खेतों में हाथियों की आवाजाही के कारण संघर्ष हुआ और यह विशाल जानवर खतरे में है।

हाथी की गोबर एक समृद्ध खाद है

एक बात जान लीजिए, जंगल के किसी भी विस्तार में हाथी सबसे बड़ा बीज वाहक है। यह वनस्पति पर फ़ीड करता है और कभी-कभी साइट से 60 किमी तक का निर्वहन करता है। इसकी खाद में उसके द्वारा खाए जाने वाले पौधों के बीज होते हैं। हाथी का गोबर एक समृद्ध खाद है और इसमें बीज अच्छी तरह से फट जाता है। यह कहा जा सकता है कि वनों का विस्तार और पारंपरिक वृक्षों का उन्नयन समान रूप से जानवरों द्वारा ही किया जाता है। इतना ही नहीं, हाथी का गोबर कई पर्यावरण के अनुकूल कीड़ों और भृंगों का भी भोजन है। ये कीड़े न केवल वसा खाते हैं, बल्कि इसे मिट्टी के नीचे दबाते हैं, जिस पर उनके लार्वा फ़ीड करते हैं। इस तरह, कीड़े कठोर मिट्टी को नरम कर देते हैं और इस प्रकार पौधों के बढ़ने के लिए अनुकूल वातावरण बनाने में मदद करते हैं।

हाथी जंगल में एक पारिस्थितिकी तंत्र इंजीनियर है उनके रास्ते कई छोटे जानवरों के लिए एक सुरक्षित मार्ग प्रदान करते हैं। दरअसल, अगर हाथी के विशालकाय पैरों के निशान पानी से भर जाते हैं, तो कई छोटे जलीय जीव, जिनमें किनारे भी शामिल हैं, वहां आश्रय पाते हैं। हमारे देश में सदियों से हाथी अपनी जरूरत के हिसाब से अपनी पोजीशन बदलते रहे हैं। इन हाथी गलियारों को 'हाथी गलियारे' कहा जाता था जब भी पानी या भोजन का संकट होता है, हाथी दूसरे जंगलों में चले जाते हैं जहां मानव आवास नहीं होते हैं। देश में 88 हाथी अभयारण्य हैं, जिनमें से 22 उत्तर पूर्वी राज्यों में, 20 मध्य भारत में और 20 दक्षिण भारत में हैं।

हाथी राजा का सबसे बड़ा गुण उसकी याददाश्त है। वे परिवहन के लिए पीढ़ियों से पारंपरिक सड़कों का उपयोग कर रहे हैं। बढ़ती आबादी के लिए भोजन और आश्रय की कमी को पूरा करने के लिए जंगलों को तेजी से काटा जा रहा है। जब उसे भूख लगती है और जंगल में कुछ नहीं मिलता या जब पानी के स्रोत सूख जाते हैं, तो वह खेत या बस्ती की ओर आ जाता है। पर्यावास का नुकसान, वनों की कटाई और कीमती दांतों का लालच कुछ ऐसे कारण हैं जिनकी वजह से हाथियों को बेरहमी से मारा गया है। जंगल में रहने वाले हाथी कई लुप्तप्राय पौधों, सूक्ष्मजीवों, वन्यजीवों और पक्षियों के संरक्षण को सुनिश्चित करते हैं। देश में हर साल 2 से 8 अक्टूबर तक वन्यजीव सप्ताह मनाया जाता है। ऐसे में सभी को इसके प्रति जागरूक होने की जरूरत है।

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