US Covid relief fraud: उसने 48 महामारियों का फ़ायदा उठाकर फ़ूड प्रोग्राम से 25 करोड़ डॉलर की चोरी की

US Covid relief fraud

मिनियापोलिस (अमेरिका): अमेरिकी अधिकारियों ने मिनेसोटा में 48 लोगों पर साजिश और अन्य आरोपों का आरोप लगाया, जो उन्होंने कहा कि यह अब तक की सबसे बड़ी महामारी धोखाधड़ी योजना थी, एक संघीय कार्यक्रम जो कम आय वाले बच्चों के लिए भोजन प्रदान करता है। से $250 मिलियन की चोरी

संघीय अभियोजकों ने मंगलवार को कहा कि प्रतिवादियों ने उन कंपनियों की स्थापना की जिन्होंने दावा किया कि मिनेसोटा में हजारों बच्चों को खिलाया है और फिर यूएसडीए के खाद्य पोषण कार्यक्रमों के माध्यम से उन भोजन के लिए मुआवजे की मांग की है।

अभियोजकों का कहना है कि कुछ खाना वास्तव में परोसा गया था, और प्रतिवादी ने पैसे का इस्तेमाल लक्जरी कार, संपत्ति और गहने खरीदने के लिए किया था।

“यह एक $ 250 मिलियन का मैच है,” मिनेसोटा के अटॉर्नी जनरल एंडी लुगर ने एक संवाददाता सम्मेलन में कहा। “हमारी जांच जारी है।”

जिन कंपनियों ने भोजन उपलब्ध कराने का दावा किया था, उन्हें फीडिंग अवर फ्यूचर नामक एक गैर-लाभकारी संगठन द्वारा प्रायोजित किया गया था, जिसने प्रतिपूर्ति के लिए कंपनियों के दावों को प्रस्तुत किया था।
फीडिंग अवर फ्यूचर और उसके सीईओ, एमी बॉक, उनमें से थे, और अधिकारियों का कहना है कि उसने और उसकी नींव के अन्य लोगों ने धोखाधड़ी के दावे किए और क्षतिपूर्ति के लिए रिश्वत ली।

बॉक के वकील केनेथ ओडेबॉक ने कहा कि अभियोग “अपराध या निर्दोषता का संकेत नहीं देता है।” उन्होंने कहा कि जब तक वह अभियोग को नहीं देखेंगे तब तक वह आगे कोई टिप्पणी नहीं करेंगे।

जनवरी में साक्षात्कार में जब कानून प्रवर्तन ने बॉक के घर और कार्यालयों सहित कई स्थानों की खोज की, बॉक ने धन की चोरी से इनकार किया और कहा कि उसने कभी धोखाधड़ी का सबूत नहीं देखा है।

इस साल की शुरुआत में, अमेरिकी न्याय विभाग ने महामारी से जुड़े धोखाधड़ी के अभियोजन को प्राथमिकता दी। प्रशासन ने पहले ही संदिग्ध महामारी धोखाधड़ी के मामलों में $8 बिलियन से अधिक से संबंधित प्रवर्तन कार्रवाई की है, जिसमें 1,000 से अधिक आपराधिक मामलों में $1.1 बिलियन से अधिक की क्षति के दावे शामिल हैं।

संघीय अधिकारियों ने कथित घोटाले को बार-बार “शर्मनाक” कहा है और चिल्लाया है कि इसमें उन बच्चों को खिलाने का एक कार्यक्रम शामिल है, जिन्हें महामारी के दौरान मदद की ज़रूरत है।
मिनियापोलिस में एफबीआई के कार्यालय के प्रभारी विशेष एजेंट माइकल बॉल ने इसे “धोखे का अद्भुत प्रदर्शन” कहा।

लुगर ने कहा कि सरकार को 125 मिलियन से अधिक नकली भोजन के लिए एक बिल मिला है, जिसमें कुछ आरोपी इंटरनेट पर यादृच्छिक नाम जनरेटर का उपयोग करके बच्चों के नाम बनाते हैं।

उन्होंने एक मुआवजे के मॉडल की पेशकश करते हुए दावा किया कि एक साइट ने सोमवार से शुक्रवार तक एक दिन में ठीक 2,500 भोजन परोसा, जिसमें कोई भी बच्चा बीमार नहीं हुआ या कार्यक्रम से चूक गया।

“इन बच्चों का अभी आविष्कार किया गया था,” लुगर ने कहा।

उन्होंने कहा कि सरकार ने अब तक धन और संपत्ति में 50 मिलियन डॉलर की वसूली की है और अधिक की वसूली की उम्मीद है।

मिनेसोटा में प्रतिवादी साजिश, इलेक्ट्रॉनिक धोखाधड़ी, मनी लॉन्ड्रिंग और रिश्वतखोरी सहित कई आरोपों का सामना करते हैं। लुगर ने कहा कि उनमें से कुछ को मंगलवार सुबह गिरफ्तार किया गया।
अधिकारियों ने एक संवाददाता सम्मेलन में 47 अभियोगों की घोषणा की। व्यक्ति संख्या 48, जो एक आपराधिक शिकायत के अनुसार, मंगलवार शाम को इथियोपिया के लिए एक राउंड-ट्रिप उड़ान लेने वाला था, अभियोजकों की प्रेस कॉन्फ्रेंस के तुरंत बाद गिरफ्तार कर लिया गया।

अदालत के दस्तावेजों के अनुसार, कथित योजना अमेरिकी कृषि विभाग के संघीय बाल पोषण कार्यक्रमों को लक्षित करती है, जो कम आय वाले बच्चों और वयस्कों के लिए भोजन उपलब्ध कराते हैं। मिनेसोटा में, वित्त पोषण राज्य के शिक्षा विभाग द्वारा प्रशासित किया जाता है, और बच्चों को ऐतिहासिक रूप से शैक्षिक कार्यक्रमों, जैसे कि स्कूल या डेकेयर के माध्यम से खिलाया जाता है।

भोजन प्रदान करने वाली साइटें फीडिंग आवर फ्यूचर जैसे सार्वजनिक या गैर-लाभकारी समूहों द्वारा प्रायोजित हैं। प्रायोजक एजेंसी, दावों को दाखिल करने, साइटों को प्रायोजित करने और धन के वितरण के लिए प्रबंधन शुल्क के रूप में भुगतान की गई धनराशि का 10 से 15 प्रतिशत रखती है।

लेकिन महामारी के दौरान, संघीय खाद्य पोषण कार्यक्रमों में भाग लेने के लिए साइटों के लिए कुछ मानक आवश्यकताओं को माफ कर दिया गया है।

यूएसडीए लाभकारी रेस्तरां को शैक्षिक कार्यक्रमों के बाहर भोजन में भाग लेने और वितरित करने की अनुमति देता है। अभियोग दस्तावेजों का कहना है कि प्रतिवादियों ने “खुद को समृद्ध” करने के लिए इन परिवर्तनों का लाभ उठाया?

दस्तावेजों से संकेत मिलता है कि बॉक ने इस योजना की देखरेख की और फीडिंग अवर फ्यूचर के संयोजन में, उन्होंने राज्य भर में लगभग 200 संघीय बाल आहार कार्यक्रम साइटों को खोलने के लिए प्रायोजित किया, यह जानते हुए कि साइटों का उद्देश्य धोखाधड़ी के दावे करना था।

अभियोगों के अनुसार, “साइटों ने धोखाधड़ी से दावा किया कि कर्मचारियों की कमी और इतनी मात्रा में भोजन परोसने का कोई अनुभव नहीं होने के बावजूद, वे अपने निर्माण के दिनों या हफ्तों के भीतर प्रतिदिन हजारों बच्चों को खिला रहे थे।”

एक उदाहरण पश्चिम मध्य मिनेसोटा के विलमार में एक छोटे स्टोरफ्रंट रेस्तरां का वर्णन करता है, जो आम तौर पर प्रति दिन कुछ दर्जन लोगों की सेवा करता है। अभियोग के अनुसार, दो प्रतिवादियों ने अपने रेस्तरां का उपयोग करने के लिए मालिक को $40,000 प्रति माह की पेशकश की, फिर सरकार से 2021 से 11 महीनों के लिए 1.6 मिलियन भोजन का शुल्क लिया।