SC ने बजाज आलियांज को किसानों के मुआवजे के दावों को निपटाने के आदेश पर रोक लगाईI

SC stays order directing Bajaj Allianz to clear farmers’ compensation claims

सुप्रीम कोर्ट ने गुरुवार को बॉम्बे हाईकोर्ट के उस आदेश पर रोक लगा दी, जिसमें बीमा कंपनी बजाज आलियांज को महाराष्ट्र में 350,000 से अधिक किसानों के मुआवजे के दावों को पूरा करने का निर्देश दिया गया था, जिन्हें अक्टूबर 2020 में अत्यधिक बारिश के कारण फसल का नुकसान हुआ था।

न्यायमूर्ति जे के माहेश्वरी और न्यायमूर्ति हेमा कोहली की पीठ ने कहा, “… याचिकाकर्ता द्वारा छह सप्ताह की अवधि के भीतर इस न्यायालय की रजिस्ट्री में 200 करोड़ रुपये की राशि जमा करने के अधीन आक्षेपित फैसले के संचालन पर रोक लगाई जाएगी।” . इसमें कहा गया है कि अगर फर्म पैसा जमा करने में विफल रहती है, तो स्टे अपने आप खाली हो जाएगा।

पीठ ने फर्म की याचिका पर केंद्र, महाराष्ट्र सरकार, राज्य कृषि आयुक्त, उस्मानाबाद कलेक्टर और किसान याचिकाकर्ता को नोटिस जारी किया।

उच्च न्यायालय ने 6 मई को बजाज आलियांज को महाराष्ट्र के उस्मानाबाद जिले के किसानों को छह सप्ताह के भीतर मुआवजा देने का निर्देश दिया। फर्म ने कहा कि कुल वित्तीय देनदारी मोटे तौर पर ₹400 करोड़ से अधिक होगी।

18 मई को, बजाज आलियांज ने यह कहते हुए शीर्ष अदालत का रुख किया कि प्रधान मंत्री फसल बीमा योजना (पीएमएफबीवाई) के तहत बीमित किसानों को मुआवजे से वंचित कर दिया गया क्योंकि उन्होंने 72 घंटों के भीतर अपने नुकसान की रिपोर्ट करने के नियम का पालन नहीं किया।

फर्म की ओर से पेश हुए वरिष्ठ अधिवक्ता विवेक तन्खा ने दावा किया कि उच्च न्यायालय ने इस तथ्य की अनदेखी की कि केवल 72 घंटे की समय सीमा का पालन करने वाले किसान ही बीमा दावों के लिए पात्र थे। तन्खा ने कहा, “यह [उच्च न्यायालय का आदेश] हमें वस्तुतः बंद कर देगा।” उन्होंने कहा कि दावों को निपटाने के लिए एक सर्वव्यापी निर्देश पारित करते हुए एचसी ने राष्ट्रीय आपदा प्रतिक्रिया कोष के दिशानिर्देशों को लागू किया, न कि पीएमएफबीवाई। “फसल के नुकसान को 20 महीने से अधिक समय बीत चुका है; हम नुकसान का आकलन कैसे करते हैं।”

पीठ ने कहा कि महाराष्ट्र सरकार ने पिछले साल 5 मार्च को किसानों के दावों को मंजूरी देने वाली कंपनी को लिखा था। “आदेश मिलने के बाद आपने क्या किया? आपने इस आदेश को चुनौती देने का विकल्प नहीं चुना और बस इसे स्वीकार कर लिया।”

उच्च न्यायालय में किसानों की ओर से याचिका दायर करने वाले वकीलों का प्रतिनिधित्व करने वाले अधिवक्ता सुधांशु चौधरी ने दावा किया कि मुआवजे की राशि 450 करोड़ रुपये से अधिक होगी। उन्होंने कहा कि फर्म को PMFBY के तहत ₹500 करोड़ से अधिक का प्रीमियम मिला है। चौधरी ने कहा कि जब दावों के वितरण की बात आई, तो उसने 72,325 किसानों को केवल 87.83 करोड़ का भुगतान करके तकनीकी आधार पर उन्हें खारिज कर दिया।

सोयाबीन उत्पादकों ने उच्च न्यायालय को बताया कि उनके लिए बीमा कंपनी को 72 घंटों के भीतर अपने नुकसान के बारे में सूचित करना असंभव है क्योंकि चक्रवाती तूफान और बारिश के कारण क्षेत्र में टेलीफोन सुविधाएं बुरी तरह प्रभावित हुई हैं।

राज्य सरकार ने नुकसान का आकलन किया और फर्म ने मार्च 2021 के आदेश को लागू करने से इनकार कर दिया। उच्च न्यायालय ने किसानों की दलीलों को स्वीकार किया और कहा कि उन्हें 72 घंटों के भीतर बीमा कंपनी को सूचित करने के लिए बाध्य नहीं किया गया है। इसने कहा कि किसानों के लिए अपने खेतों का दौरा करना और आपदा के तुरंत बाद नुकसान का आकलन करना असंभव था।